Licenciement économique

Rédigé par des auteurs spécialisés Ooreka  À jour en janvier 2019

Sommaire

Le licenciement pour motif économique doit obligatoirement être fondé sur une cause réelle et sérieuse, extérieure à la personne du salarié.

Pour un licenciement, on distingue :

Licenciement économique : cause extérieure au salarié

Le licenciement pour motif économique doit obligatoirement être fondé sur une cause réelle et sérieuse. Mais, à la différence du licenciement personnel, le motif du licenciement économique est extérieur au salarié. Le comportement du salarié ne peut donc justifier un licenciement économique.

Causes réelles et sérieuses d'un licenciement économique

La cause réelle et sérieuse justifiant un licenciement pour motif économique peut découler de plusieurs situations (article L. 1233-3 du Code du travail).

Causes économiques

  • Difficultés économiques :
    • pertes financières, baisse des résultats,etc. ;
    • les difficultés doivent être importantes et durables, sans nécessiter obligatoirement une gravité telle qu'un dépôt de bilan ;
    • elles peuvent être à l'origine de la transformation ou de la suppression d'emplois ;
    • elles s'apprécient au niveau de l'entreprise.
  • Mutations technologiques :
    • l'employeur peut souhaiter s'adapter aux évolutions technologiques et informatiques ;
    • ces mutations sont justifiées quelle que soit la situation financière de l'entreprise ;
    • les mutations technologiques peuvent être à l'origine de la transformation ou de la suppression d'emplois.
  • Réorganisation nécessaire à la sauvegarde de la compétitivité :
    • indépendamment de toute difficulté financière ou mutation technologique, l'entreprise peut nécessiter une réorganisation destinée à assurer la pérennité de son activité ;
    • la réorganisation peut être à l'origine de la transformation ou de la suppression d'emplois.
  • Cessation d'activité :
    • à condition qu'elle ne soit pas la conséquence d'une faute de l'employeur ;
    • qu'elle soit totale et définitive (exemple : fermeture d'une entreprise en raison du décès de l'employeur). Par conséquent, une cessation partielle d'activité ne permet pas à un employeur de procéder à un licenciement pour motif économique. Néanmoins, la Cour de cassation admet, dans un arrêt du 23 mars 2017 (Cass. soc., 23/03/2017, n°15-21183), qu'une cessation partielle d'activité peut justifier un licenciement pour motif économique uniquement si cette cessation partielle résulte :
      • de difficultés économiques rencontrées par l'entreprise ;
      • de mutations technologiques ;
      • d'une réorganisation de l’entreprise nécessaire à la sauvegarde de sa compétitivité.

Conséquences sur l'emploi

  • Suppression d'emploi :
    • un poste n'existe plus, suite aux difficultés financières / mutations technologiques / réorganisation / cessation d'activité de l'entreprise.
  • Transformation d'emploi :
    • les missions attachées à un poste évoluent et le salarié – même après une formation adéquate – ne parvient pas à s'y adapter ;
    • il peut être licencié pour motif économique.
  • Modification du contrat de travail :
    • la modification du contrat de travail, contrairement à la modification des conditions de travail, nécessite obligatoirement l'accord du salarié ;
    • à défaut, l'employeur peut envisager le licenciement économique du salarié.

La loi Travail du 8 août 2016 définit précisément les difficultés économiques comme des difficultés caractérisées « soit par l'évolution significative d'au moins un indicateur économique tel qu'une baisse des commandes ou du chiffre d'affaires, des pertes d'exploitation ou une dégradation de la trésorerie ou de l'excédent brut d'exploitation, soit par tout autre élément de nature à justifier de ces difficultés ».

Une baisse significative des commandes ou du chiffre d'affaires est constituée dès lors que la durée de cette baisse est, en comparaison avec la même période de l'année précédente, au moins égale à (article L. 1233-3 du Code du travail) :

  • 1 trimestre pour une entreprise de moins de 11 salariés ;
  • 2 trimestres consécutifs pour une entreprise d'au moins 11 salariés et de moins de 50 salariés ;
  • 3 trimestres consécutifs pour une entreprise d'au moins 50 salariés et de moins de 300 salariés ;
  • 4 trimestres consécutifs pour une entreprise de 300 salariés et plus.

Licenciement économique : des procédures adaptées

La procédure pour licenciement économique s'applique selon deux critères :

  • le nombre de licenciements : la procédure applicable dépend du nombre de salariés dont le licenciement est envisagé :
    • licenciement individuel pour motif économique : un seul salarié est concerné ;
    • licenciement économique collectif : on parle de « petit » licenciement collectif lorsque sont concernés entre 2 et 9 salariés et de « grand » licenciement collectif lorsqu'au moins 10 salariés sont concernés par la mesure de licenciement. Le nombre de licenciement s'apprécie sur une même période de 30 jours ;
  • la taille de l'entreprise : la procédure applicable dépend également du nombre de salariés employés par l'entreprise.

Le décret n° 2017-1820 du 29 décembre 2017, pris en application de l’ordonnance n° 2017-1387 du 22 septembre 2017, propose 6 modèles types de lettres de notification de licenciement. Ces modèles sont facultatifs pour l‘employeur et peuvent être adaptés à la situation spécifique du salarié.

Le décret propose ainsi notamment des modèles de lettres de licenciement :

  • pour motif économique individuel ;
  • pour motif économique pour les petits licenciements collectifs de moins de 10 salariés dans une même période de 30 jours, ou d'au moins 10 salariés dans une même période de 30 jours dans une entreprise de moins de 50 salariés ;
  • pour motif économique pour les grands licenciements collectifs avec plan de sauvegarde de l’emploi d’au moins 10 licenciements sur une même période de 30 jours dans une entreprise de plus de 50 salariés.
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Rupture côté employeur

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Licenciement

Indemnités de licenciement imposables Licenciement pour faute Jours de carence et licenciement Licenciement pour insubordination Lettre de licenciement remise en main propre Préavis licenciement Indemnité supra légale Demande de convocation en audience de conciliation des prud'hommes pour licenciement abusif Notification de licenciement pour abandon de poste Licenciement pour faute lourde Information de la DIRECCTE d'un licenciement économique de plus de 10 salariés Licenciement économique individuel Contestation d’un licenciement injustifié auprès de l’employeur Préparer son entretien de licenciement Licenciement pour restructuration Ordre des licenciements Notification à la DIRECCTE d’un licenciement économique de 1 à 9 salariés Motif licenciement Nullité du licenciement Après un licenciement Notification d’un licenciement économique Transaction suite à licenciement Formalités licenciement Licenciement pour retard Licenciement pour maladie Procédure en cas de licenciement économique Droits des salariés lors d'un licenciement économique Licenciement économique Contestation du licenciement économique Refus de travailler Licenciement en CDI Lettre de licenciement Licenciement pour cause de liquidation judiciaire Licenciement pour inaptitude Licenciement pour absence injustifiée 7 recours pour faire face à un licenciement arbitraire Contrat de travail : comment éviter d'avoir à faire son préavis ? Contester un licenciement Conséquences du licenciement sur la protection sociale Licenciement avec transaction Licenciement pour vol Demande de dispense de tout ou partie du préavis Entretien préalable au licenciement Licenciement pour inaptitude médicale Licenciement pour insuffisance professionnelle Cif et licenciement Licenciement économique collectif Faute simple Procédure licenciement Licenciement pour inaptitude avec danger immédiat Indemnités de licenciement Que faire en cas de faute grave d'un salarié ? CPF et licenciement Licenciement CESU Licenciement d'une femme enceinte Licenciement pour absences répétées Licenciement suite à un accident du travail Indemnité transactionnelle Rupture du contrat de travail Licenciement sans préavis Convocation à l'entretien préalable de licenciement Plan de sauvegarde de l'emploi Incompatibilité d'humeur au travail Droit du travail et licenciement Indemnité compensatrice de congés payés Licenciement d'un salarié protégé Inaptitude totale Licenciement injustifié Reclassement Contrat de sécurisation professionnelle Licenciement pour maladie professionnelle Licenciement pour abandon de poste Lettre de licenciement pour faute grave ou lourde Licenciement pour faute grave Convocation à un entretien préalable de licenciement pour faute grave ou lourde Licenciement prud'hommes

Plan de départ volontaire

Plan de départ volontaire

Rupture pendant la période d'essai

Délai de prévenance