Licenciement pour abandon de poste

Rédigé par des auteurs spécialisés Ooreka  À jour en janvier 2020

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Il peut parfois arriver, pour des raisons diverses, qu'un salarié cesse subitement de venir travailler, sans donner d'explications ni de nouvelles à son employeur. On parle alors d'abandon de poste. L'employeur peut-il licencier le collaborateur qui arrête brutalement de se rendre sur son lieu de travail ?

L'employeur peut, sous certaines conditions, licencier un salarié pour abandon de poste. Dans un tel cas, le licenciement est un licenciement pour motif personnel. Pour autant, le chef d'entreprise doit respecter une stricte procédure.

Il est également à noter que, dans certains cas, le licenciement du salarié est impossible.

Définition de l'abandon de poste

Un salarié qui souhaite quitter son emploi peut opter pour :

  • la démission : dans un tel cas le salarié décide de lui-même de rompre son contrat de travail mais il ne perçoit aucune indemnité de rupture ni allocations chômage, sauf s'il s'agit d'une démission considérée comme légitime par Pôle emploi ;
  • la rupture conventionnelle, qui est un mode de rupture amiable du contrat de travail mais qui nécessite l'accord de l'employeur.

Quand l'employeur ne donne pas son accord pour rompre d'un commun accord les relations contractuelles, il peut arriver qu'un salarié, qui souhaite bénéficier des allocations chômage, préfère le licenciement et commette ainsi une faute de nature à entraîner la fin de son contrat.

Pour cela, il peut opter pour un abandon de poste. Dans ce cas, le salarié cesse, du jour au lendemain, sans avoir prévenu son entreprise et sans autorisation, de se rendre sur son lieu de travail. Il ne vient donc plus travailler, sans motif.

Abandon de poste : démission ou licenciement ?

Le salarié qui abandonne son poste est-il démissionnaire ?

L'abandon de poste ne doit en aucun cas être considéré comme étant une démission, le salarié n'ayant aucunement manifesté sa volonté claire et non équivoque de démissionner. Les Hauts juges considèrent en effet que le seul fait, pour un salarié, de refuser de reprendre le travail, malgré les mises en demeure de l'employeur, ne suffit pas à caractériser une volonté réelle et non équivoque de démissionner (Cass. soc., 11 juillet 2000, n° 98-45.342).

Abandon de poste : le salarié peut-il être licencié ?

S'il ne traduit en aucun cas une démission, l'abandon de poste peut justifier le licenciement du salarié, y compris pour faute grave, car le salarié manque alors grandement à ses obligations contractuelles, puisqu'il ne vient tout simplement plus travailler.

Pour autant, afin de pouvoir licencier son salarié, l'employeur doit s'assurer de la véracité de l'abandon de poste. En effet, il peut arriver que le salarié ait cessé son activité et n'ait pas prévenu car il a, par exemple, eu un accident, qu'il a été hospitalisé, ou qu'un grave problème familial est survenu. Dans un tel cas, le licenciement ne se justifie pas.

Il se peut également que le salarié ait quitté son lieu de travail et ne soit pas revenu travailler car il a fait usage de son droit de retrait, estimant être confronté à un danger grave ou imminent pour sa vie ou sa santé au sein de l'entreprise. Là encore, le licenciement est impossible.

L'employeur doit donc, avant d'engager toute procédure de licenciement, tenter de joindre son salarié afin d'obtenir des explications. En parallèle, il est conseillé à l'employeur de se rapprocher des collègues de travail ou du supérieur hiérarchique du salarié afin de savoir dans quel état d'esprit était le salarié la dernière fois qu'il est venu travailler.

Sans nouvelle de son salarié, l'employeur doit alors envoyer au domicile de celui-ci une lettre de mise en demeure lui demandant de reprendre immédiatement son travail et de justifier l'absence. Si le salarié ne répond pas, l'envoi d'un deuxième courrier est recommandé.

Si le salarié ne sort pas de son silence, l'employeur peut alors engager une procédure de licenciement, l'abandon de poste étant considéré par la Cour de cassation comme une cause réelle et sérieuse de licenciement voire une faute grave (Cass. soc., 23 janvier 2008, n° 06-41.671). Afin de savoir s'il peut retenir la faute grave, l'employeur doit analyser la situation et se demander, par exemple, si l'absence du salarié désorganise grandement son service (Cass. soc., 26 septembre 2018, n° 17-17.563). La faute grave doit être écartée si l'employeur est en mesure de rapidement procéder au remplacement du salarié et que le travail n'est, de ce fait, pas désorganisé (Cass. soc., 1er mars 1995, n° 91-43.718).

Procédure de licenciement à respecter en cas d'abandon du poste du salarié

L'employeur doit nécessairement engager la procédure de licenciement dans les 2 mois suivant la connaissance des faits (article L. 1332-4 du Code du travail). Pour autant, si l'employeur opte pour un licenciement pour faute grave, il doit agir rapidement.

L'employeur doit respecter la procédure de licenciement pour motif personnel dont les étapes sont les suivantes (articles L. 1226-2-1 et L. 1226-12 du Code du travail) :

  • envoi des courriers de mise en demeure ;
  • convocation du salarié à un entretien préalable ;
  • tenue de l'entretien préalable. Il est à noter que l'absence du salarié à l'entretien n'empêche pas la suite de la procédure ;
  • notification du licenciement par lettre recommandée avec accusé de réception, laquelle contient l'énoncé précis des motifs de licenciement ;
  • respect, le cas échéant, d'une période de préavis. Si le salarié est licencié pour faute grave, aucune période de préavis ne doit être observée, sauf en présence de dispositions conventionnelles ou contractuelles contraires ;
  • remise des documents de fin de contrat (solde de tout compte, attestation Pôle emploi, certificat de travail).

Il est nécessaire de vérifier les dispositions conventionnelles applicables à la relation de travail afin de vérifier qu'elles ne prévoient pas une procédure différente, plus complète car, dans un tel cas, l'employeur est tenu de la respecter.

Si l'employeur retient la cause réelle et sérieuse de licenciement, il doit verser à son salarié une indemnité de licenciement, une indemnité compensatrice de préavis et une indemnité compensatrice de congés payés si le salarié n'a pas épuisé son droit à congé.

S'il opte pour la faute grave, seule l'indemnité compensatrice de congés payés est versée, sauf si des dispositions conventionnelles ou contractuelles prévoient le versement d'une indemnité de licenciement ou de préavis y compris pour faute grave.

Que se passe-t-il si le salarié revient travailler ?

Après avoir été mis en demeure, le salarié peut décider de reprendre son travail.

Plusieurs situations sont envisageables :

  • le salarié reprend son travail et justifie son absence, qui était légitime : la procédure de licenciement ne peut se poursuivre, le salarié ayant valablement justifié son absence ;
  • le salarié revient travailler, justifie son absence, laquelle n'est pas légitime : la procédure de licenciement peut être poursuivie et le salarié peut être licencié. Dans un tel cas, la faute grave ne peut pas être retenue ;
  • le salarié revient sur son lieu de travail mais ne justifie pas son absence : la procédure de licenciement peut également être poursuivie, sans que la faute grave ne puisse être retenue.

Risques de l'abandon de poste

Enfin, l'abandon de poste peut être risqué, tant pour le salarié que l'employeur. En voici les raisons :

Pour le salarié

L'employeur vindicatif peut refuser de licencier le salarié fautif. Le salarié ne travaille pas, l'employeur ne lui verse pas de salaire, mais le salarié est considéré comme faisant partie de l'entreprise. Dans ces conditions, il ne peut prétendre aux documents nécessaires à l'obtention des allocations chômage.

Pour l'employeur

Cette alternative comporte également des risques. Au terme d'un délai d'inertie trop long, l'employeur ne peut plus licencier le salarié, faute de motif réel et sérieux.

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