Lettre de licenciement

Rédigé par des auteurs spécialisés Ooreka  À jour en janvier 2019

Sommaire

Lorsqu'un employeur rompt le contrat de travail d'un salarié, il doit respecter une stricte procédure. Notifier le licenciement au salarié est l'une des étapes à respecter. Or, la notification du licenciement obéit à des conditions strictes, que vous devez connaître. Voici tout ce que vous devez savoir sur la lettre de licenciement.

En effet, lorsqu'un employeur décide de licencier un salarié, il est tenu de lui notifier sa décision (article L. 1232-6 du Code du travail) en respectant de strictes règles.

Notification par écrit du licenciement

La lettre de notification du licenciement doit répondre à une stricte condition de forme instituée par la loi, et ce, que le licenciement réponde à un motif personnel ou économique. 

En effet, le licenciement doit impérativement être notifié par écrit, et plus précisément par lettre recommandée avec accusé de réception (article L. 1232-6 du Code du travail).

Le décret n° 2017-1820 du 29 décembre 2017, pris en application de l’ordonnance n° 2017-1387 du 22 septembre 2017, propose 6 modèles types de lettres de notification de licenciement. Ces modèles sont facultatifs pour l‘employeur et peuvent être adaptés à la situation spécifique du salarié.

Le décret propose ainsi des modèles de lettres de licenciement :

  • pour motif personnel disciplinaire pour faute sérieuse, grave ou lourde ;
  • pour inaptitude d’origine non professionnelle et inaptitude d’origine professionnelle ;
  • pour motif personnel non disciplinaire ;
  • pour motif économique individuel ;
  • pour motif économique pour les petits licenciements collectifs de moins de 10 salariés dans une même période de 30 jours, ou d'au moins 10 salariés dans une même période de 30 jours dans une entreprise de moins de 50 salariés ;
  • pour motif économique pour les grands licenciements collectifs avec plan de sauvegarde de l’emploi d’au moins 10 licenciements sur une même période de 30 jours dans une entreprise de plus de 50 salariés.

Les juges considèrent que le licenciement est dépourvu de cause réelle et sérieuse en cas de :

  • licenciement verbal (l'employeur a ordonné à son salarié de quitter définitivement son emploi, l'employeur communique sur le départ du salarié...) ;
  • défaut de signature sur la lettre de licenciement.

Dès lors que l'employeur notifie le licenciement par écrit, expédie la lettre de notification dans les délais, respecte les mentions obligatoires et, en cas d'envoi par lettre recommandée avec accusé de réception, adresse le courrier à l'adresse indiquée par le salarié, le licenciement ne peut pas être entaché d'irrégularité.

La Cour de cassation a précisé que le défaut d'acheminement par la Poste du courrier de notification n'était pas de nature à entacher la régularité du licenciement d'un salarié. En effet, dès lors que l’employeur a bien notifié le licenciement à l’adresse exacte du domicile du salarié dans le délai imposé, le retour du courrier à l'employeur avec la mention « défaut d’accès ou d’adressage », n'est pas de nature à rendre le licenciement irrégulier. Ce défaut d'acheminement par les services postaux étant étranger à toute mauvaise intention de la part de l'employeur (Cass. soc., 30 novembre 2017, n° 16-22.569).

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Contenu de la lettre de licenciement

Le licenciement pour motif personnel

La lettre de licenciement mentionne le motif précis du licenciement.  Le courrier doit obligatoirement énoncer les motifs du licenciement, de manière claire et précise. Il doit s'agir des seuls motifs discutés lors de l'entretien. Si l'employeur doit exprimer les motifs de manière précise, il n'est toutefois pas obligé de dater les éventuels faits fautifs.

L'article R. 1232-13 du Code du travail (issu du décret n° 2017-1702 du 15 décembre 2017 pris en application de l'ordonnance n° 2017-1387 du 22 septembre 2017 relative à la prévisibilité et la sécurisation des relations de travail) permet au salarié de demander à l'employeur des précisions sur les motifs énoncés dans la lettre de licenciement. Cette demande doit être faite dans les quinze jours suivant la notification du licenciement, par lettre recommandée avec avis de réception ou remise contre récépissé. L'employeur dispose ensuite d'un délai de quinze jours après la réception de cette demande pour apporter des précisions s'il le souhaite.

En cas de contestation par le salarié, l'employeur ne pourra se fonder sur d'autres motifs que ceux énoncés dans la lettre ou dans les précisions ultérieures. Lorsque la lettre de licenciement n'est pas, ou peu, motivée, alors les juges considèrent que le licenciement est dépourvu de cause réelle et sérieuse et l'employeur encourt les sanctions prévues en cas de licenciement injustifié

En principe, la lettre rappelle la procédure et informe le salarié de sa situation quant au préavis (à effectuer, dispense, durée...).

Le licenciement pour motif économique

Lorsque le licenciement est prononcé pour motif économique, la lettre de licenciement doit comporter les mentions suivantes :

  • la possibilité d'adhérer au congé de reclassement (CR) lorsque l'entreprise compte au moins 1 000 salariés ;
  • l'existence d'une priorité de réembauche pendant un an à compter de la date de rupture du contrat ;
  • le délai de contestation de la régularité et de la validité des licenciements. 
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Délai de notification de la lettre de licenciement

Licenciement pour motif personnel

La notification d'un licenciement prononcé pour motif personnel doit intervenir au moins 2 jours ouvrables après la date de l'entretien préalable (article L. 1232-6 du Code du travail).

Si l'employeur ne respecte pas ce délai de 2 jours, il s'expose au paiement d'une indemnité au salarié en raison de l'irrégularité de la procédure. 

Lorsque le licenciement est prononcé pour un motif disciplinaire (faute), alors la notification du licenciement doit nécessairement intervenir dans le délai d'un mois après la date de l'entretien préalable (article L. 1332-2 du Code du travail). Le non-respect de ce délai entraîne la requalification du licenciement en rupture dépourvue de cause réelle et sérieuse (Cass. soc., 7 juillet 1998, n° 96-40.487). 

Licenciement pour motif économique

Le délai de notification d'un licenciement économique dépend du nombre de salariés concernés par la procédure de la façon suivante :

  • licenciement de moins de 10 salariés dans une même période de 30 jours (article L. 1233-15 du Code du travail) : la lettre de licenciement ne peut être expédiée moins de 7 jours ouvrables à compter de la date prévue de l'entretien préalable de licenciement auquel le salarié a été convoqué. Ce délai est porté à 15 jours lorsqu'il s'agit du licenciement individuel d'un membre du personnel d'encadrement ;
  • licenciement d'au moins 10 salariés dans une même période de 30 jours : la lettre de notification ne peut être adressée avant l'expiration d'un délai courant à compter de la notification du projet de licenciement à l'autorité administrative, qui ne peut être inférieur à 30 jours (article L. 1233-39 du Code du travail). 

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Rupture côté employeur

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Licenciement

Licenciement d'un salarié protégé Préavis licenciement Licenciement économique Entretien préalable au licenciement Licenciement pour inaptitude Licenciement prud'hommes Licenciement en CDI Contrat de sécurisation professionnelle Indemnité transactionnelle Droit du travail et licenciement Reclassement Refus de travailler Licenciement pour absence injustifiée Licenciement pour insubordination Ordre des licenciements Indemnité compensatrice de congés payés CPF et licenciement Cif et licenciement Licenciement pour inaptitude médicale Jours de carence et licenciement Licenciement injustifié Licenciement pour vol Licenciement pour insuffisance professionnelle Indemnité supra légale Préparer son entretien de licenciement Licenciement économique collectif Notification à la DIRECCTE d’un licenciement économique de 1 à 9 salariés Rupture du contrat de travail Licenciement pour faute lourde Lettre de licenciement remise en main propre Droits des salariés lors d'un licenciement économique Procédure en cas de licenciement économique Nullité du licenciement Formalités licenciement Contestation d’un licenciement injustifié auprès de l’employeur Motif licenciement Notification de licenciement pour abandon de poste Licenciement pour maladie professionnelle Inaptitude totale Lettre de licenciement Faute simple Indemnités de licenciement imposables Information de la DIRECCTE d'un licenciement économique de plus de 10 salariés Licenciement pour inaptitude avec danger immédiat Licenciement d'une femme enceinte Demande de dispense de tout ou partie du préavis Licenciement avec transaction Licenciement pour restructuration Licenciement suite à un accident du travail Plan de sauvegarde de l'emploi Contrat de travail : comment éviter d'avoir à faire son préavis ? Licenciement pour maladie Licenciement pour faute grave Licenciement CESU Licenciement pour abandon de poste Convocation à l'entretien préalable de licenciement Indemnités de licenciement Contestation du licenciement économique Licenciement pour retard Conséquences du licenciement sur la protection sociale Après un licenciement Transaction suite à licenciement Que faire en cas de faute grave d'un salarié ? Licenciement pour faute Licenciement sans préavis 7 recours pour faire face à un licenciement arbitraire Convocation à un entretien préalable de licenciement pour faute grave ou lourde Demande de convocation en audience de conciliation des prud'hommes pour licenciement abusif Licenciement pour absences répétées Incompatibilité d'humeur au travail Lettre de licenciement pour faute grave ou lourde Licenciement pour cause de liquidation judiciaire Licenciement économique individuel Procédure licenciement Notification d’un licenciement économique Contester un licenciement

Plan de départ volontaire

Plan de départ volontaire

Rupture pendant la période d'essai

Délai de prévenance